臺灣的茶樹:紅玉

整理/ 荼公子 – Han-Yi 韓奕

更新時間:2020/06/05

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薄荷肉桂香

關於紅玉這個神祕種,特別獨立的一個章節來介紹它。自西元1925年日治時代,由日本人自北印度阿薩姆省山區引進臺灣的茶種後,當時台灣產的紅茶成為世界三大名茶之一,而造就日月潭紅茶之鄉研發重鎮身分,保持工藝、持續多年育種至今,由台灣的農委會茶葉改良場魚池分所在1999年發表了紅玉,區域試驗後主要在埔里、臺東種植測試。

當初試驗編號是B4058,後來在921大地震後,魚池茶業改良場為了重振紅茶之鄉,開始積極推廣,成為代表性茶種 (引述自東邦紅茶)。

前亞太技術學院的品種

多年來在茶葉改良場魚池分場的努力下,紅玉品種堪稱世界頂級紅茶種,獲得『 台灣香 』的美名。不僅這個品種是台灣創造育出,擁有台灣之子身分,還有著獨特奇香,會帶有涼氣、木質、蕈類、甜果香,是其他紅茶產區茶無法取代的氣息。


身家資料

台茶十八號俗稱紅玉,為緬甸大葉種母本、臺灣原生山茶父本改良而成。

沖泡後有天然薄荷跟肉桂香,相當適合單品純飲。茶樹屬於早生種,也就是可以其他品種更早萌芽,樹型為直立型喬木,成葉橢圓型,茶芽顏色為淡黃綠色微帶紫色,屬大葉型,茶芽無茸毛,樹勢強,抗病蟲害能力中強,抗旱性強,適製紅茶,香氣充足,口感略有收斂性。

  1. 它爸是台灣本土種
  2. 適應性強,很能活不容易死
  3. 適合作紅茶,有高鑑別性

目前魚池鄉是主要產區,而且大多會標上產地認證:台灣茶常見產地標章 Certificate of Origin 總整理


外面稱作『初蕊』作為商品名的紅茶,產量很少,約在三月多魚池地區採收,採摘標準細嫩,帶有豐富花香,清爽型味不重,比較沒有紅玉品種特色香,算是特殊產品產季,有些人在這季也會做紅玉白茶。

主流紅玉紅茶產季,熱門商品都集中在這季節,有超級明顯名品種香氣,薄荷香。薄荷涼氣猶如精油調合風味似得,不過這是天然造就的風味喔,很多外國朋友會誤會這是不是加味茶、調味茶?我都會回:『NATURAL 自然。』聽到都感到不可思議,不敢相信台灣農業改良的育種技術這麼精湛。

不過也有人覺得像是白人牙膏味就是了…

荼公子作者最喜歡的一季節,秋季的紅玉紅茶擁有著淡淡的涼氣,不過不會刺激,也沒有精油揮發般的衝鼻感,是很沉穩、飽滿、圓潤的風味,會更強化木質香,或許有些人說是肉桂皮、肉桂枝、桂圓殼的氣息,甜紅的熟成果食感明確,相當適合搭配蛋糕與甜點。

比較少人購買冬季紅玉,略帶有淡淡果香氣味,但葉片纖維化比較重,口感比較粗水,若非魚池地區冬茶紅玉品種就有其他的作法,像是台東、三芝、坪林就有些特殊變化商品。

高等級版本的手採茶


容易分辨的葉片

紅玉茶樹是很容易分辨的一款,葉片有波浪狀,葉形也跟其他品種茶樹葉子有所不同。

藍芳仁老師提供的紅玉示意

在魚池拍攝的紅玉,由源色紅茶拍照。

在三芝鄉拍攝的紅玉,引用自粟益民。

台灣野生山茶與緬甸大葉種Burna交配茶葉雜交育種而成,台茶18號是的美妙結晶,具有天然香氣的紅茶,沖泡後會洋溢著淡淡的肉桂與薄荷香,是坊間最常說的形容詞。

延伸閱讀:【香料學】:香料、香草、花草茶,進入香氣四溢的五感訓練,品茶師說得出口的三種氣味形容詞。

在亞太技術學院茶園拍的紅玉茶樹特寫


市場應用

於1999年成功育種,命名為「台茶18號」,又因「茶湯豔紅」,別名「紅玉」,是華人圈相當受歡迎的台灣頂級紅茶,也是日月潭紅茶面向世界的明星商品。

目前有看過幾種紅玉近二十年商品化的成果:

  1. 紅玉黃茶 (坪林、名間,偶爾有人在少量製做風味特殊)
  2. 紅玉紅茶 (主流商品)
  3. 紅玉白茶 (特殊性商品,2018年左右開始有人作)
  4. 紅玉紅烏龍茶 (台東鹿野偶有生產,但非主流)
  5. 紅玉餅茶 (仿效對岸的商品茶,成效普通)

紅玉也要精篩風味才會更好


品茗小訣

  • 條索型的茶葉,請用 100度 C,不用蓋蓋子沖泡,製茶量不用多。
  • 碎片型的茶葉,可作成茶包,用低溫水沖泡,屬於方便的泡法
  • 適合鍋煮奶茶鮮奶茶、奶茶調飲等品飲方式。
  • 紅玉茶質濃厚,不需久浸。
  • 可以作冷泡茶、冰鎮茶。
  • 相當百搭,下午茶搭配西式甜點。

 

推薦購買管道:

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